Santé des femmes

Symétrie faciale et perception du genre

La beauté est une publicité pour de bons gènes, rapporte le Daily Telegraph aujourd’hui. Il dit que « la recherche menée à travers les cultures et les espèces », a constaté que non seulement les visages symétriques sont considérés comme plus attrayants, mais qu’ils peuvent aussi indiquer de bons gènes, la santé et la longévité.

L’histoire du journal est basée sur des recherches qui ont cherché à savoir si la symétrie faciale est liée à la façon dont un visage est considéré féminin ou masculin. Cependant, cette recherche n’a pas étudié ou suggéré que la symétrie faciale accrue, ou «beauté» comme le décrit le télégraphe, est liée à de meilleurs gènes et que l’asymétrie est liée à des gènes moins favorables. Ce sont des théories évolutionnistes qui ont été précédemment suggérées, principalement dans le contexte des modèles d’accouplement animal. La première ligne de l’article de presse selon laquelle «les belles personnes sont en meilleure santé et vivent plus longtemps» peut ou peut ne pas être le cas, mais comme cette recherche n’a pas enquêté sur ce sujet, elle ne peut apporter aucune preuve.

D’où vient l’histoire?

Anthony Little de l’École de psychologie de l’Université de Stirling et des collègues des universités d’Aberdeen, Oxford et St Andrews, de l’Université McMaster au Canada, de l’Université Harvard et de la Florida State University, en Amérique, ont mené cette recherche. Des chercheurs individuels ont reçu une bourse de recherche de la Royal Society University, une subvention de la National Science Foundation et le soutien de la recherche d’Unilever. L’étude a été publiée dans la publication scientifique en ligne à comité de lecture: PLoS ONE.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale qui a examiné la théorie évolutionniste selon laquelle les traits les plus souhaitables sont transmis aux générations futures parce qu’il y a une préférence pour la sélection d’un individu ayant ce trait comme compagnon. Par exemple, un oiseau mâle avec de longues plumes de la queue est observé comme étant plus «attrayant» et donc les femelles seraient plus susceptibles de s’accoupler avec lui, transmettant ainsi le trait de plumes de la queue plus longues.

Parmi de nombreuses espèces, la symétrie faciale et le dimorphisme sexuel (un homme ou une femme ayant des caractéristiques plus masculines ou féminines) sont suggérés comme des indicateurs d’un bon «partenaire» qui aura de bons gènes qui peuvent être hérités par le prochain. Chez les humains, on pense également que les caractéristiques masculines sont liées à des niveaux plus élevés de testostérone et à des caractéristiques plus féminines liées à des œstrogènes plus élevés.Les chercheurs ont cherché à montrer comment les mesures de la symétrie faciale et du dimorphisme sexuel sont liées chez les Européens. une tribu africaine et un primate non humain, c’est-à-dire si les traits symétriques étaient des indicateurs de proportions plus masculines dans les proportions masculines et plus féminines dans la femelle.

Les chercheurs ont recueilli des photographies (prises au laboratoire) de 177 hommes européens et 318 femmes européennes, qui ont posé pour leur photographie avec une expression neutre, c’est-à-dire un visage détendu et sans sourire. Ils étaient tous des étudiants universitaires britanniques âgés de 17 à 29 ans. Les images africaines étaient du peuple Hadza (67 hommes et 69 femmes) et ont été prises à l’extérieur. Les chercheurs ont sélectionné les images qui avaient l’expression la plus neutre et où les individus semblaient être de jeunes adultes. Pour les images de primates non humains, les chercheurs ont pris des photographies en plein air d’une population en liberté de macaques rhésus de Porto Rico (105 mâles et 111 femelles).

À partir des photographies, les chercheurs ont estimé l’asymétrie horizontale en prenant des mesures de six paires de points sur l’image faciale (par exemple le bord intérieur de chaque œil) et leur distance par rapport à la ligne médiane du visage. Ils ont également pris des mesures qui indiquaient un dimorphisme sexuel (par exemple la proéminence des pommettes, la taille de la mâchoire, etc.). Ils ont exclu les images qui présentaient une asymétrie excessive suggérant que la tête était inclinée au lieu d’être dans une position neutre. Ils ont sélectionné au hasard 50 images de chacun des trois groupes (européen, Hadza et macaque) et ont évalué l’asymétrie et le dimorphisme dans les images en utilisant un système complexe de mesures.

Les chercheurs ont ensuite examiné si le dimorphisme des images prédisait correctement le sexe de la personne, et si la précision de ces prédictions dépendait de la symétrie des visages. Ils ont ensuite utilisé les 15 visages les plus asymétriques parmi les femelles et les mâles pour créer six paires de faces «composites» symétriques et asymétriques. En outre, ils ont également créé un ensemble de paires composites de contrôle composées à partir de faces sélectionnées au hasard. Ils ont demandé à un total de 87 volontaires de voir les paires de visages composites sur un écran et d’évaluer les visages qu’ils pensaient être les plus typiques pour ce sexe (selon qu’ils regardaient un couple masculin ou féminin). Dans ces études, seul le visage était vu, sans cheveux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que les visages classés correctement à leur propre sexe, et donc considéré comme plus féminin ou masculin, avaient tendance à être des visages avec une symétrie plus élevée. Les visages asymétriques étaient plus susceptibles d’être mal classés, par ex. le visage d’un homme est considéré comme celui d’une femme et vice versa.

Dans les tests composites, on pensait que les visages féminins européens étaient plus masculins, plus le visage était asymétrique et les mâles étaient plus masculins, moins le visage était asymétrique. La même tendance a été observée chez les mâles Hadza, mais aucune tendance significative n’a été observée chez les femelles. Chez les singes macaques, les femelles étaient à nouveau considérées comme plus masculines, la plus grande asymétrie existait dans le visage et les mâles étaient plus masculins, moins le visage était asymétrique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les visages symétriques sont considérés comme étant plus sexuellement dimorphes chez les humains, à la fois d’une société occidentale et ceux d’une culture plus tribale, et chez un primate non humain. Ils disent qu’il doit y avoir un «mécanisme biologique liant les deux traits pendant le développement» et que les propriétés de signalisation des visages sont universelles à travers les humains et les non-humains.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche suggère que la symétrie d’un visage peut être liée à la façon dont il est considéré comme féminin ou masculin. Cependant, les chercheurs disent que les mesures qu’ils ont prises peuvent ne pas avoir capturé le dimorphisme sexuel ou la symétrie.

Cette recherche n’a pas étudié ou suggéré que la symétrie faciale accrue, ou «beauté» comme le décrit le télégraphe, est liée à de meilleurs gènes et que l’asymétrie est liée à des gènes moins favorables. Ce sont des théories évolutionnistes qui ont été suggérées précédemment, principalement dans le contexte des modèles d’accouplement des animaux et de la façon dont les traits considérés comme favorables peuvent avoir été transmis aux générations futures. La première ligne de l’article de presse selon laquelle «les belles personnes sont en meilleure santé et vivent plus longtemps» peut ou peut ne pas être le cas, mais comme cette recherche n’a pas enquêté sur ce sujet, elle ne peut apporter aucune preuve.

Sir Muir Grey ajoute …

exemple de titre ne reflétant pas l’histoire et l’histoire ne reflétant pas vraiment la recherche.