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Risque bipolaire plus important pour les enfants brillants

« Vous n’avez pas besoin d’être bipolaire pour être un génie – mais cela aide », selon The Independent. Le journal a déclaré qu’une étude suédoise de plus de 700 000 adultes a révélé que ceux qui ont obtenu les meilleures notes à l’école étaient «quatre fois plus susceptibles de développer un trouble bipolaire que ceux ayant des notes moyennes».

Cette étude avait des points forts, notamment sa grande taille, les bonnes méthodes de sélection des échantillons et l’utilisation de données normalisées issues des examens scolaires nationaux. Cependant, il y avait certaines limites, y compris le fait que les chercheurs ne pouvaient pas ajuster l’influence de certains facteurs qui pourraient avoir affecté les résultats, tels que les antécédents familiaux de trouble bipolaire (précédemment connu sous le nom de maniaco-dépression). Cela signifie qu’il est possible que d’autres facteurs soient derrière le lien vu.

Bien que cette étude suggère que ceux qui ont obtenu les notes les plus élevées peuvent être exposés à un risque accru de trouble bipolaire plus tard dans la vie, il est important de se rappeler que le trouble bipolaire est rare, même parmi les plus performants.

D’où vient l’histoire?

Le Dr James H MacCabe et ses collègues du King’s College de Londres et de l’Institut Karolinska en Suède ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Conseil suédois pour la vie professionnelle et la recherche sociale, et l’auteur principal a été soutenu par le ministère de la Santé du Royaume-Uni et le Medical Research Council. L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychiatry.

The Independent et The Daily Telegraph ont tous deux rendu compte de cette recherche. Bien que leur couverture soit généralement exacte, ils ont signalé le risque en termes d’augmentations relatives, en disant que «les enfants intelligents sont presque quatre fois plus susceptibles de souffrir de maniaco-dépression». Même si une augmentation du risque quadruplée peut sembler importante, cela ne signifie pas que les risques de développer un trouble bipolaire, même chez ceux qui obtiennent de meilleurs résultats scolaires, sont eux-mêmes assez faibles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer s’il existait un lien entre les résultats scolaires à l’école et le risque de développer un trouble bipolaire plus tard dans la vie. Il a examiné les résultats scolaires des examens nationaux à l’âge de 16 ans et les données sur la santé mentale des individus pour la prochaine décennie. Les chercheurs disent que, bien que la croyance en un lien entre le «génie» et les problèmes de santé mentale existe depuis longtemps, peu d’études de recherche ont examiné la possibilité d’un lien.

Les études de cohorte sont bonnes pour examiner le lien entre les facteurs qui ne peuvent pas être étudiés par des essais contrôlés randomisés. Cette étude a utilisé des données sur toutes les personnes qui ont terminé l’enseignement obligatoire en Suède sur près d’une décennie. La taille de l’ensemble de données disponibles et le fait qu’il était susceptible d’avoir inclus la majorité des individus âgés de 16 ans dans le pays signifie que l’échantillon est moins susceptible d’être biaisé, et devrait être une bonne représentation de la population suédoise dans son ensemble.

Les données analysées dans cette étude ont été recueillies prospectivement. Cela signifie que les chiffres ont été enregistrés au fur et à mesure des événements, ce qui est préférable à demander aux gens de se souvenir de ce qui s’est passé dans le passé. Cette pratique augmente la probabilité que les données de l’étude sont exactes. Cependant, avec toutes les études de ce type, il est important que les chercheurs prennent en compte les facteurs qui pourraient affecter les résultats (facteurs de confusion potentiels). Dans ce cas, les données utilisées n’ont pas été collectées à l’origine spécifiquement pour cette étude et, par conséquent, n’ont peut-être pas enregistré certains types d’informations que les chercheurs auraient aimé recueillir sur les facteurs de confusion potentiels. Les données recueillies par de nombreux professionnels de la santé signifient également que les données n’ont peut-être pas été collectées de la même manière pour tous les individus.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des résultats scolaires pour tous les individus ayant terminé leur scolarité obligatoire en Suède entre 1988 et 1997. Les chercheurs ont ensuite examiné les dossiers médicaux de ces personnes afin d’identifier toute personne ayant été admise à l’hôpital pour trouble bipolaire.

Les chercheurs ont obtenu des données pour leur étude auprès des registres nationaux. Les informations sur les performances scolaires proviennent du registre scolaire national suédois, qui enregistre ces informations pour tous les élèves de l’enseignement obligatoire à l’âge de 16 ans. Les chercheurs disent que la plupart des élèves ayant une déficience intellectuelle ou sensorielle sont intégrés dans l’enseignement ordinaire en Suède. donc inclus dans le registre.

Les chercheurs ont obtenu les notes des étudiants dans 16 matières obligatoires, qui étaient basées sur la performance dans les examens nationaux assis quand ils avaient 16 ans. Ces examens sont notés de manière standard et les résultats sont combinés pour donner à chaque étudiant une moyenne pondérée cumulative. Les informations sur les admissions à l’hôpital pour troubles psychiatriques ont été obtenues à partir du registre suédois de sortie de l’hôpital, qui contient des détails sur les séjours à l’hôpital et les diagnostics. D’autres registres ont été utilisés pour collecter des informations sur les parents des individus, tels que leur statut socio-économique, leur éducation, leur citoyenneté et leur pays d’origine.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont exclu les personnes dont un parent est né en dehors de la Suède car elles étaient plus susceptibles d’avoir des données manquantes, et le statut de migrant pourrait avoir affecté les résultats. Ils ont également exclu les personnes hospitalisées pour un trouble psychotique avant leurs examens ou dans l’année suivant leurs examens. Cela a laissé 713 876 personnes, qui ont été suivies jusqu’au 31 décembre 2003. En moyenne, les participants étaient âgés de 26,5 ans à la fin de la période de suivi.

Les chercheurs ont normalisé le rendement scolaire des individus en utilisant une méthode acceptée qui permet de voir à quelle distance se situe leur moyenne pondérée cumulative par rapport au score moyen de leur sexe. Ils ont ensuite analysé la relation entre le niveau global de performance dans les examens et le risque de trouble bipolaire. Ils ont également examiné la relation entre la performance chez les sujets individuels et le trouble bipolaire, en comparant ceux qui ont obtenu une note «A» dans chaque matière avec ceux qui ont obtenu des notes «B à D».

Les chercheurs ont pris en compte les facteurs pouvant influencer les résultats (facteurs confusionnels potentiels), tels que le sexe, la saison de naissance, l’âge paternel ou maternel de plus de 40 ans à la naissance, le statut socioéconomique parental et l’éducation parentale.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de la période de suivi, 280 personnes ont développé un trouble bipolaire. Cela équivaut à environ quatre personnes sur 10 000 personnes développant un trouble bipolaire sur 10 ans.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui avaient d’excellentes notes étaient un peu plus de trois fois plus susceptibles de développer un trouble bipolaire que celles qui avaient des notes moyennes à l’école à 16 ans (risque relatif [HR] après ajustement pour les facteurs de confusion potentiels). CI] 1,82 à 6,11).

Lorsque les chercheurs ont examiné les hommes et les femmes séparément, le lien entre une meilleure performance scolaire et le trouble bipolaire était plus fort chez les hommes, mais la différence entre les sexes n’était pas statistiquement significative. Les personnes qui avaient les notes les plus faibles à l’école présentaient également un risque accru de développer un trouble bipolaire par rapport aux personnes ayant des notes moyennes (HR ajusté 1,96, IC à 95% de 1,07 à 3,56).

Lorsque l’on regarde la performance dans des matières individuelles, la note A en garderie, le suédois, la géographie, la musique, la religion, la biologie, l’histoire et l’éducation civique était liée à un risque accru de trouble bipolaire. Le lien avec d’autres sujets n’était pas aussi fort. Ceux qui ont obtenu une note A dans le sport étaient moins susceptibles de développer un trouble bipolaire que ceux qui ont obtenu des notes de B à D.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats «soutiennent l’hypothèse qu’une capacité intellectuelle exceptionnelle est associée au trouble bipolaire».

Conclusion

Cette vaste étude suggère que ceux qui atteignent les notes les plus élevées ou les plus basses à l’école à l’âge de 16 ans courent un risque plus élevé de développer un trouble bipolaire que les élèves ayant un rendement moyen. Il y a un certain nombre de points à considérer lors de l’interprétation de cette recherche:

Bien que le fait que les données aient été collectées de manière prospective augmente leur fiabilité, certaines données peuvent manquer, être incorrectement enregistrées ou inexactes.

Les données sur les diagnostics étaient basées sur les informations enregistrées lors de la sortie de l’hôpital. Comme les mêmes médecins n’ont pas évalué tous les patients, il pourrait y avoir eu des variations dans la façon dont le trouble bipolaire a été diagnostiqué. De plus, toute personne ayant un trouble bipolaire mais n’ayant pas été hospitalisée n’aurait pas été identifiée.

Comme pour toutes les études de ce type, les résultats peuvent avoir été influencés par des facteurs autres que ceux évalués. Bien que les chercheurs aient tenu compte de certains de ces facteurs, d’autres facteurs non mesurés ou inconnus pourraient avoir un effet. Par exemple, les chercheurs ne savaient pas s’il y avait des antécédents familiaux de trouble bipolaire ou des circonstances de la vie à l’âge adulte et ne pouvaient donc pas tenir compte de leur influence.

L’étude a suivi seulement les gens à un âge moyen d’environ 26 ans, une période de suivi plus longue pourrait montrer des résultats différents.

Il est possible que le lien entre la performance scolaire et le trouble bipolaire survienne parce que les personnes ayant un rendement scolaire supérieur ou leurs familles sont plus susceptibles de se faire soigner si elles présentent des symptômes de trouble bipolaire. Cependant, les auteurs suggèrent que cela ne semble pas être le cas, car leurs recherches antérieures ont montré qu’un meilleur rendement scolaire était associé à une réduction du risque de schizophrénie et de trouble schizo-affectif.

La phase d’analyse des sujets individuels n’était pas l’objet principal de l’étude et impliquait de multiples tests statistiques. Cela peut augmenter la probabilité que les résultats se produisent par hasard, et sur cette base, ces résultats devraient être considérés comme provisoires.

Les résultats de cette étude ne signifient pas qu’une performance scolaire très élevée ou faible «provoque» le trouble bipolaire, mais seulement qu’il existe une association entre les facteurs de la population étudiée. Une explication potentielle suggérée par les chercheurs est que certains aspects du fonctionnement du cerveau dans le trouble bipolaire pourraient également être liés à la créativité ou aux performances scolaires.

Il est important de réaliser que le trouble bipolaire est rare, cette étude ayant révélé que seulement quatre cas se sont développés par 10 000 personnes au cours d’une période de suivi de 10 ans.