Clinique

Le paracétamol n’est pas efficace pour la douleur au bas du dos ou l’arthrite

« Le paracétamol n’aide pas les douleurs lombaires ou l’arthrite, selon les études », rapporte The Guardian dans un nouvel article.

La revue n’a trouvé aucune preuve que le paracétamol ait eu un effet positif significatif, comparé au placebo (traitement fictif) dans le soulagement de la douleur et de l’incapacité dans les cas de lombalgie aiguë et n’était que peu efficace dans l’arthrose.

Avant de commencer à vider votre armoire à pharmacie, les résultats de cette revue ne sont pas aussi clairs que ce qui a été rapporté.

Les résultats pour la lombalgie sont basés sur trois essais contrôlés randomisés (ECR) qui, regroupés, n’ont trouvé aucune différence pour le soulagement de la douleur, l’incapacité ou la qualité de vie entre le paracétamol et le placebo. Cependant, il y a des limites dans chacune de ces études. Deux des études étaient de petite taille et la troisième portait uniquement sur les douleurs lombaires aiguës pouvant durer jusqu’à six semaines, lorsque le paracétamol n’est peut-être pas assez puissant.

Ils ont en fait trouvé que le paracétamol améliorait légèrement la douleur et l’incapacité dues à l’arthrose de la hanche ou du genou par rapport au placebo.

L’étude ne prouve pas que le paracétamol n’est pas meilleur que le placebo pour d’autres types de maux de dos, tels que les maux de dos chroniques (douleur qui persiste pendant plus de six semaines).

L’Institut national d’excellence en soins de santé (NICE) recommande aux personnes souffrant de maux de dos persistants et de maux de dos récurrents de rester physiquement actives pour gérer et améliorer la condition.

Le paracétamol est recommandé comme premier choix d’analgésique car il a peu d’effets secondaires. NICE recommande que si ce n’est pas efficace, des types d’analgésiques plus forts ou différents devraient être offerts.

Ce guide est actuellement en cours de révision et prendra en compte toute nouvelle recherche telle que les résultats de cette étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sydney, de l’Hôpital St Vincent et de l’Université de New South Wales et de l’Hôpital Concord à Sydney. Il a été financé par le Conseil national de la recherche médicale et médicale.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (BMJ) révisé par des pairs sur une base d’accès libre ainsi est libre de lire en ligne (PDF 673kb).

Les médias britanniques ont rapporté l’histoire avec précision, mais n’ont pas expliqué les limites de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique de tous les ECR évaluant l’efficacité du paracétamol pour le mal de dos et l’arthrose de la hanche ou du genou par rapport au placebo. Les chercheurs ont également effectué une méta-analyse. C’est une technique statistique qui combine les résultats des ECR pour donner une mesure globale de l’efficacité.

La mise en commun des résultats de plusieurs études peut aider à donner une meilleure estimation de l’efficacité, ce qui n’est parfois pas visible dans les études individuelles, par exemple si elles sont trop petites.

Ce type de recherche permet de résumer toutes les recherches sur une question et de calculer un effet global du traitement, mais repose sur la qualité et la disponibilité des ECR.

Le paracétamol est actuellement recommandé comme première ligne pour le soulagement de la douleur dans le dos et l’arthrose de la hanche et du genou dans les lignes directrices cliniques. Les chercheurs ont voulu évaluer si cette recommandation était appuyée par la preuve.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Une revue systématique et méta-analyse a été réalisée pour identifier et mettre en commun tous les ECR qui ont évalué le paracétamol par rapport au placebo pour le mal de dos et l’arthrose de la hanche et du genou.

Les bases de données médicales suivantes ont été consultées pour les ECR publiés jusqu’en décembre 2014: Medline, Embase, AMED, CINAHL, Web of Science, LILACS, International Pharmaceutical Abstracts et Cochrane Central Register of Controlled Trials. Une recherche a également été faite pour des études non publiées, et les auteurs ont été contactés pour plus d’informations si nécessaire.

Trois évaluateurs ont sélectionné tous les ECR pertinents ayant rapporté l’un des résultats suivants:

intensité de la douleur

statut d’invalidité

qualité de vie

Les essais ont été exclus lorsqu’une cause sérieuse et spécifique du mal de dos avait été identifiée, telle qu’une tumeur ou une infection, s’ils examinaient la douleur post-opératoire et les études de personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

La qualité de chaque ECR a été évaluée à l’aide de l’approche standard appelée «évaluation du risque de biais». La force de l’ensemble des données probantes a été résumée à l’aide de l’approche GRADE reconnue à l’échelle internationale (évaluation des évaluations, développement et évaluation).

Une méta-analyse a ensuite été réalisée pour regrouper les résultats des essais chez les personnes ayant les différentes conditions en utilisant des méthodes statistiques appropriées. Cela comprenait une analyse visant à déterminer si les ECR étaient suffisamment similaires pour être combinés. Les chercheurs ont également effectué une «analyse exploratoire secondaire», qui examine l’effet que différents facteurs peuvent avoir eu sur les résultats.

Quels ont été les résultats de base?

L’examen systématique comprenait 13 ECR de qualité modérée à élevée et 12 d’entre eux dans la méta-analyse:

trois essais ont porté sur l’utilisation à court terme de paracétamol pour la lombalgie (y compris 1 825 personnes)

10 essais ont évalué le paracétamol par rapport au placebo pour l’arthrose du genou ou de la hanche (dont 3 541 personnes)

aucun essai n’a été trouvé pour la douleur au cou

Aucune différence significative n’a été trouvée entre le paracétamol et le placebo dans le contrôle à court terme de la lombalgie en termes de:

intensité de la douleur

invalidité

qualité de vie

Le paracétamol a légèrement amélioré la douleur et l’incapacité causées par l’arthrose de la hanche ou du genou comparativement au placebo.

Les gens ont éprouvé un nombre également faible d’effets secondaires lors de la prise de paracétamol ou de placebo. Cependant, les personnes prenant du paracétamol étaient quatre fois plus susceptibles d’avoir des tests de la fonction hépatique anormaux que ceux qui prenaient un placebo. La revue n’a pas décrit à quel point les tests étaient anormaux ou à quelle vitesse les tests sont revenus à la normale après l’arrêt du paracétamol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « le paracétamol est inefficace dans le traitement de la douleur au bas du dos et offre un bénéfice minimal à court terme pour les personnes souffrant d’arthrose ». Ils appellent à «reconsidérer les recommandations d’utilisation du paracétamol pour les patients souffrant de douleurs au bas du dos et d’arthrose de la hanche ou du genou dans les directives de pratique clinique».

Conclusion

Cette revue systématique et méta-analyse suggère que le paracétamol peut ne pas être efficace pour certaines personnes souffrant de douleurs au bas du dos et d’une aide limitée aux personnes souffrant d’arthrose de la hanche et du genou.

Les points forts de l’étude comprennent:

la revue systématique ne contenait que les essais de type «étalon-or» – ECR

les ECR publiés existants comparant le paracétamol à un placebo étaient susceptibles d’avoir été identifiés, car un grand nombre de bases de données ont été consultées depuis le début de leurs enregistrements jusqu’en décembre 2014 medicinskanyheter.com/levitra.html. Il y avait aussi deux évaluateurs indépendants, ce qui réduit le risque de net

ils ont également recherché des études non publiées, réduisant le risque de biais de publication dans leurs résultats (les essais sont moins susceptibles d’être publiés si leurs résultats ne montrent pas un avantage évident)

la qualité de la preuve a été évaluée de façon appropriée

Cependant, comme indiqué ci-dessus, ce type de recherche dépend de la disponibilité d’ECR pertinents.

Ainsi, alors que l’examen lui-même était bien mené, le corps réel de nouvelles preuves trouvées sur la douleur au bas du dos était faible.

Dans ce cas, les résultats pour le mal de dos ont été limités à trois études dans des populations spécifiques. La lombalgie non spécifique (c’est-à-dire la douleur dorsale sans cause évidente) est de nature complexe et ces petites études peuvent ne pas être représentatives de toutes les personnes qui souffrent de douleurs au bas du dos.

Première étude

La première étude était de petite taille sur 36 adultes sous analgésiques puissants (opioïdes) pendant au moins six mois pour des douleurs chroniques au dos. Alors que sur ces analgésiques, ils n’ont pas trouvé de différence de douleur entre une injection dans la veine de paracétamol, un placebo ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) diclofénac et le parécoxib.

Deuxième étude

La deuxième étude a évalué l’effet du paracétamol dans le mal de dos aigu chez 113 personnes après deux et quatre jours d’utilisation, comparé à 20 personnes sous placebo. La petite taille de l’étude limite la force des résultats. Il se peut que le paracétamol ne soit pas un antalgique assez puissant à ce stade de la douleur au dos, mais qu’il ait pu l’être pendant la phase de récupération.

Troisième étude

Le principal résultat de la troisième étude était de savoir si le paracétamol accélérait le délai de récupération d’une douleur lombaire aiguë par rapport au placebo. L’efficacité du paracétamol au soulagement de la douleur était secondaire et ne pouvait donc pas être évaluée de manière aussi fiable.

Certaines personnes trouveront paracétamol aide à soulager la douleur avec relativement peu d’effets secondaires par rapport à d’autres types d’analgésiques. La ligne directrice de NICE recommande le paracétamol comme médicament de première intention contre la douleur dans le bas du dos qui dure depuis au moins six semaines, ainsi que d’autres mesures telles que rester actif. Ils recommandent que si cela ne fournit pas un soulagement adéquat de la douleur, alors un AINS devrait être offert.

NICE est en train de mettre à jour ses conseils sur la douleur au bas du dos et prendra en compte les résultats de cette revue.

Le guide de NICE recommande également le paracétamol comme médicament de première intention pour soulager la douleur de l’arthrose, mais il note qu’un examen des données probantes suggère que le paracétamol pourrait ne pas être aussi efficace pour ces personnes qu’on le pensait initialement. Ils vont réviser ces orientations (un projet est attendu en 2016), et peuvent réviser leurs recommandations à ce stade, mais pour l’instant ils ont gardé leurs directives existantes.

Si vous constatez que tout traitement prescrit ne semble pas fonctionner, vous ne devriez pas cesser soudainement de le prendre (à moins d’avis contraire). Vous avez la possibilité de communiquer avec votre médecin traitant ou votre médecin responsable de vos soins pour discuter d’autres options de médicaments (ainsi que de médicaments non médicamenteux).