Trichology

La solitude «augmente le risque de décès prématuré»

« La solitude est un tueur aussi lourd que l’obésité et aussi dangereuse que le tabagisme », rapporte le Daily Express. Les chercheurs ont mis en commun les résultats d’études antérieures, estimant que la solitude peut augmenter le risque de décès prématuré d’environ 30%.

Le titre fait suite à une nouvelle analyse de plus de 3,4 millions de participants, qui a montré que les personnes qui se sentent ou sont socialement isolées ou vivent seules sont environ 30% plus susceptibles de mourir prématurément.

L’étude a de nombreux points forts: la taille importante de l’échantillon, l’ajustement pour l’état de santé initial et l’utilisation d’études prospectives étant les trois principales. Cela a fourni des preuves que l’isolement causait une mauvaise santé plutôt que l’inverse, mais nous ne pouvons pas en être certains.

Le biais de causalité pourrait encore être un facteur dans certains cas – en d’autres termes, les personnes atteintes d’une maladie chronique sont moins susceptibles de socialiser avec les autres. Cela rend difficile d’établir la cause et l’effet.

Les résultats de cette étude nous rappellent que la santé a un fort élément social et n’est pas seulement physique. Se connecter avec d’autres peut améliorer le bien-être mental et physique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’université Brigham Young aux États-Unis et a été financée par des subventions de la même université.

Il a été publié dans le journal à comité de lecture, Association for Psychological Science.

Les médias britanniques ont généralement couvert l’étude avec précision. De nombreuses sources d’information ont basé leurs reportages sur une affirmation faite par l’auteur principal, Julianne Holt-Lunstad, qui a déclaré que les effets néfastes de la solitude s’apparentaient aux dommages causés par le tabagisme, l’obésité ou l’abus d’alcool.

Le professeur Holt-Lunstad, cité dans le Daily Mail, a déclaré que «l’effet est comparable à l’obésité, quelque chose que la santé publique prend très au sérieux … nous devons commencer à prendre nos relations sociales plus au sérieux».

Cette affirmation semble être basée sur une étude antérieure réalisée par le professeur Holt-Lunstad publiée en 2010. Nous n’avons pas été en mesure d’évaluer cette étude, nous ne pouvons donc pas commenter l’exactitude de cette comparaison. La recherche de 2010 a été publiée dans la revue en ligne PLOS One.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse visant à déterminer si la solitude, l’isolement social ou le fait de vivre seul affecte vos chances de mourir tôt iléus.

Les chercheurs affirment que de nombreux facteurs liés au mode de vie et à l’environnement augmentent le risque de mourir prématurément, comme le tabagisme, l’inactivité et la pollution de l’air.

Cependant, ils disent que beaucoup moins d’attention est accordée aux facteurs sociaux, en dépit des preuves qu’ils peuvent avoir une influence égale ou supérieure sur la mort prématurée.

Cette étude a voulu être la première à quantifier l’influence de la solitude et de l’isolement social sur la mort prématurée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué des recherches dans des bases de données en ligne pour des études rapportant des données numériques sur les décès causés par la solitude, l’isolement social ou le fait de vivre seul. Ils ont ensuite regroupé toutes les études pour calculer l’effet global.

La recherche documentaire comprenait des études pertinentes publiées entre janvier 1980 et février 2014. Elles ont été identifiées à l’aide des bases de données en ligne MEDLINE, CINAHL, PsycINFO, Social Work Abstracts et Google Scholar.

La solitude et l’isolement social ont été définis objectivement et subjectivement:

isolement social (objectif) – manque généralisé de contact social ou de communication, participation à des activités sociales ou avoir un confident (exemple de mesure: échelle d’isolement social ou indice de réseau social)

vivre seul (objectif) – vivre seul par rapport à vivre avec les autres (exemple mesure: réponse à une question oui / non sur la vie seule)

solitude (subjectif) – sentiments d’isolement, de déconnexion et de non-appartenance (exemple: mesure de l’Université de Californie, Los Angeles Loneliness Scale)

Certaines études n’ont fait aucun ajustement pour les facteurs de confusion potentiels. D’autres ne contrôlaient que quelques variables (ajustement partiel), généralement l’âge et le sexe.

Un dernier groupe ajusté pour plusieurs facteurs (entièrement ajustés), tels que les mesures relatives à la dépression, le statut socio-économique, l’état de santé, l’activité physique, le tabagisme, le sexe et l’âge.

De manière sensée, les chercheurs ont présenté des résultats distincts pour les différentes catégories d’ajustement afin de voir dans quelle mesure les résultats étaient potentiellement influencés par les facteurs de confusion.

Les plus grandes études ont compté plus vers la méta-analyse que les plus petites – une taille d’effet «pondérée».

Quels ont été les résultats de base?

Au total, l’étude a analysé 70 études prospectives indépendantes contenant plus de 3,4 millions de participants suivis pendant une moyenne de sept ans. Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que l’isolement social entraînait une probabilité plus élevée de décès, mesurée objectivement ou subjectivement.

La mise en commun des meilleures études – celles avec ajustement complet pour la confusion – a montré que la probabilité accrue de décès était de 26% pour la solitude déclarée, de 29% pour l’isolement social et de 32% pour vivre seul. Toutes étaient statistiquement significatives par rapport à celles qui rapportaient moins de solitude ou d’isolement social.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre les mesures de l’isolement social objectif et subjectif, et les résultats sont restés cohérents entre les sexes, la durée du suivi et la région du monde.

Cependant, l’état de santé initial a influencé les résultats, tout comme l’âge des participants. Par exemple, les déficits sociaux étaient plus prédictifs de décès chez les personnes de moins de 65 ans que de plus de 65 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que «des preuves substantielles indiquent maintenant que les individus manquant de liens sociaux (isolation sociale objective et subjective) sont à risque de mortalité prématurée.

«Le risque associé à l’isolement social et à la solitude est comparable aux facteurs de risque bien établis pour la mortalité, notamment ceux identifiés par le ministère de la Santé et des Services sociaux (activité physique, obésité, toxicomanie, comportement sexuel responsable, santé mentale, la violence, la qualité de l’environnement, la vaccination et l’accès aux soins de santé). « 

Ils disent qu’il y a de plus en plus de preuves que l’isolement social et la solitude augmentent dans la société, alors il serait prudent d’ajouter l’isolement social et la solitude à des listes de problèmes de santé publique.

Conclusion

Cette méta-analyse de plus de 3,4 millions de participants indique que l’isolement social, la vie seule et la solitude sont liés à un risque de décès précoce d’environ 30% plus élevé.

L’étude a de nombreux points forts, y compris l’énorme taille de l’échantillon, l’ajustement pour l’état de santé initial et l’utilisation d’études prospectives.

Cela a fourni des preuves que l’isolement causait une mauvaise santé plutôt que l’inverse, mais nous ne pouvons pas en être certains. Une mauvaise santé peut mener à la solitude et à l’isolement social et vice versa, de sorte que la cause et l’effet sont difficiles à déterminer.

Les chercheurs croient que l’étude des effets de la solitude et de l’isolement social est actuellement au stade où la recherche sur les risques de l’obésité remonte à plusieurs décennies. Ils ont identifié un problème et prédisent qu’il va augmenter dans les années à venir.

Les résultats remettent également en question les hypothèses. L’équipe d’étude a déclaré: «Les données devraient amener les chercheurs à remettre en question l’hypothèse selon laquelle l’isolement social chez les personnes âgées les expose à un risque plus élevé que l’isolement social chez les jeunes adultes [qui peuvent être exposés à l’abus d’alcool et de drogues. suicide].

«En utilisant les données agrégées, nous avons trouvé le contraire: les adultes d’âge moyen couraient un plus grand risque de mortalité lorsqu’ils se sentaient seuls ou vivaient seuls que lorsque les adultes plus âgés vivaient ces mêmes circonstances.

Les résultats de cette étude nous rappellent que les sentiments psychosociaux et émotionnels peuvent être tout aussi importants pour notre santé et notre bien-être que les facteurs physiques. Apprenez-en davantage sur la façon dont la communication avec les autres peut améliorer le bien-être et découvrir comment surmonter les sentiments de solitude.