Endocrinologie

La lecture à vie pourrait-elle protéger contre la démence?

« La lecture garde votre cerveau en forme et aide à combattre la démence », rapporte le Daily Express.

L’allégation est basée sur une petite étude américaine dans laquelle les personnes âgées ont subi des tests annuels de la fonction cérébrale au cours des six dernières années de leur vie et rempli des questionnaires sur leurs activités cognitives tout au long de leur vie.

Des exemples d’activités cognitives énumérées dans l’étude comprenaient:

en train de lire

écrire des lettres

visiter une bibliothèque

recherche ou traitement d’informations

Après la mort, tous les participants ont eu des autopsies cérébrales pour rechercher des signes indiquant qu’ils avaient l’une des différentes formes de démence.

La recherche a révélé que l’activité cognitive autodéclarée, à la fois dans la vie plus tardive et au début de la vie, était associée à un ralentissement du déclin cognitif chaque année avant le décès.

Plusieurs facteurs influent sur les conclusions que nous pouvons tirer de cette recherche, notamment sa petite taille, le recours à l’autodéclaration et l’omission de tenir compte d’autres facteurs de confusion pouvant influer sur le risque de démence.

Néanmoins, en voyant que les activités telles que la lecture de livres sont bon marché, sans risque et peuvent apporter beaucoup de plaisir à votre vie, nous vous recommandons de prendre une carte de bibliothèque si vous ne l’avez pas déjà fait.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Rush University Medical Center, Chicago, États-Unis et a été financée par le National Institute on Aging et le ministère de la Santé publique de l’Illinois.

L’étude a été publiée dans la revue médicale Neurology.

Les médias reflètent fidèlement les résultats de cette recherche, mais ne parviennent pas à noter ses limites, y compris le petit échantillon sélectionné et les possibilités d’un rappel de l’activité cognitive inexacte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à tester la théorie selon laquelle l’activité cognitive au cours de la vie d’une personne est associée au taux de déclin de la fonction cognitive plus tard dans la vie ph.

Cela impliquait de regarder un échantillon de personnes âgées et de leur donner prospectivement des tests de la fonction cognitive chaque année pour examiner le taux de déclin.

Après leur mort, les chercheurs ont examiné leur cerveau pour rechercher des signes physiques de démence, tels que des zones «d’infarctus» (où le cerveau avait été privé d’oxygène) qui sont souvent associées à la démence vasculaire. Ils ont également recherché les «amas» anormaux de protéines (plaques amyloïdes) et de fibres (tau enchevêtrés) associés à la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont ensuite comparé l’association entre le déclin cognitif des participants au cours des dernières années et les changements cérébraux après la mort, à leur rappel des tâches cognitives plus tôt dans la vie.

Cette étude peut montrer des associations, mais ne peut pas prouver de façon concluante si l’activité cognitive peut directement préserver votre fonction cognitive. Mis à part la petite taille de l’échantillon et les problèmes liés à l’auto-déclaration, il pourrait y avoir d’autres effets confondants d’autres facteurs non mesurés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette recherche a utilisé des données de personnes participant au projet Rush Memory and Aging [sic] qui n’avaient pas d’étude sur la démence. Les participants admissibles étaient les personnes âgées de plus de 55 ans qui ont accepté d’avoir des examens cliniques (y compris des tests cognitifs) chaque année à partir de 1997, et qui ont accepté d’avoir une autopsie du cerveau à leur mort.

L’échantillon de cette étude comprenait 294 personnes qui, en octobre 2012, étaient décédées et avaient subi une autopsie cérébrale et qui disposaient d’informations sur les fonctions cognitives annuelles. L’âge moyen au décès était de 89 ans et 68% étaient des femmes. Au moment de l’inscription à l’étude, 37% avaient une déficience cognitive légère. Le suivi moyen de chaque personne de l’inscription au décès était de 5,8 ans.

L’activité cognitive à vie a été évaluée au moment de l’inscription en utilisant un questionnaire de 37 items. Cela couvrait des activités telles que lire des livres, visiter une bibliothèque et écrire des lettres, et des activités qui impliquaient la recherche ou le traitement d’informations avec des catégories de réponses de 1 (une fois par an ou moins) à 5 (tous les jours ou tous les jours). Sept activités plus tardives ont été évaluées (au moment de l’inscription), plus:

11 activités d’enfance (6-12 ans)

10 activités autour du jeune adulte (18 ans)

neuf activités autour de l’âge moyen (40 ans)

Des tests cognitifs ont été effectués chaque année au moyen de 19 tests de performance cognitive, comprenant des mesures de différents types de mémoire, de vitesse de perception et d’activité visuo-spatiale (capacité d’analyser et de comprendre l’espace physique). ).

Une baisse de la fonction cognitive a été classée comme l’un des deux résultats suivants:

un diagnostic confirmé de démence – qui a été défini comme une histoire de déclin cognitif et de déficience dans au moins deux domaines cognitifs

déficience cognitive légère (MCI) – aucun antécédent de déficience cognitive, mais déficience actuelle dans un ou plusieurs domaines cognitifs

Le dernier examen avait été effectué en moyenne 7,7 mois avant le décès de la personne.

L’autopsie du cerveau après la mort de chaque personne comprenait l’examen des signes d’infarctus et les plaques protéiques classiques ou des enchevêtrements associés à la maladie d’Alzheimer. Ils ont également cherché des corps de Lewy, qui sont un type distinctif de dépôt de protéines dans les cellules du cerveau. Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy (DLB) ont tendance à avoir des symptômes semblables à ceux de la maladie d’Alzheimer et de la maladie de Parkinson.

Quels ont été les résultats de base?

L’activité cognitive autodéclarée dans la vie antérieure et tardive était associée à des résultats scolaires plus élevés, mais n’était pas liée à l’âge au décès ou au sexe.

Au cours du suivi, 102 personnes ont développé une démence (35%) et 51 ont développé une MCI (17%).

Sur l’autopsie cérébrale après la mort:

un tiers avait une ou plusieurs plus grandes zones d’infarctus dans leur cerveau

un peu moins d’un quart avait une ou plusieurs minuscules zones d’infarctus

un dixième avait des corps de Lewy

Dans les modèles ajustés pour les résultats de l’autopsie cérébrale, l’âge au moment du décès, le sexe et le niveau d’éducation, un niveau plus élevé d’activité cognitive plus tardive (évalué au moment de l’inscription) était associé à un niveau de fonction cognitive plus élevé. déclin cognitif.

Les résultats étaient similaires pour les activités cognitives plus précoces: les personnes ayant une activité cognitive précoce plus fréquente avaient un taux de déclin cognitif plus lent.

Cependant, contrairement à l’activité cognitive de la vie dernière, l’activité cognitive au début de la vie n’était pas associée à la fonction cognitive au moment de l’inscription.

Les chercheurs estiment qu’un peu moins de 15% de la variabilité du déclin cognitif n’est pas attribuable aux résultats de l’autopsie cérébrale et pourrait être attribuable à une activité cognitive antérieure.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que, indépendamment des changements cérébraux à l’autopsie, une activité cognitive à vie plus fréquente est associée à un ralentissement du déclin cognitif dans la vie plus tard.

Conclusion

Cette recherche chez 294 adultes au cours des six dernières années de leur vie, montre que l’activité cognitive autodéclarée, à la fois dans la vie (au moment de l’enrôlement) et au début de la vie, était associée à un ralentissement du déclin cognitif chaque année.

L’étude de cohorte a différents points forts:

il a utilisé de nombreux tests validés pour évaluer la fonction cognitive de façon prospective sur une base annuelle

il a utilisé un questionnaire détaillé pour évaluer les niveaux d’activité cognitive (comme la lecture et l’écriture)

il a effectué des autopsies cérébrales après la mort pour confirmer les diagnostics cliniques de démence

Cependant, il a aussi des limites. Il était relativement petit, y compris un peu moins de 300 personnes, qui avaient tous répondu aux appels de recrutement dans la région de Chicago et ont dû accepter d’avoir une autopsie du cerveau. L’échantillon peut avoir été déformé par un biais de sélection. Les personnes suffisamment motivées pour participer à un essai clinique peuvent ne pas être généralisables à l’ensemble de la population

L’étude s’est également appuyée sur des auto-évaluations rétrospectives de l’activité cognitive. Cela exigeait que les participants âgés se souviennent de leur niveau d’activité dès l’enfance, ce qui n’est peut-être pas tout à fait exact. Les personnes ayant des capacités cognitives plus faibles peuvent avoir eu plus de problèmes à se souvenir de leur activité cognitive passée, ce qui fausserait les résultats. Il y a aussi la possibilité que d’autres facteurs liés au mode de vie et à la situation socioéconomique, autres que le niveau d’éducation, qui n’ont pas été pris en compte influent sur les résultats.

Dans l’ensemble, cette étude ne peut pas fournir de preuve concluante qu’une plus grande activité cognitive empêche directement le développement d’une déficience cognitive légère ou d’un diagnostic de démence. Néanmoins, les conclusions selon lesquelles une activité cognitive plus fréquente peut ralentir le taux de déclin cognitif sont cohérentes avec les résultats de recherches antérieures, comme le disent les auteurs.

Même si une activité cognitive fréquente ne peut ralentir le rythme du déclin cognitif, des activités telles que la lecture, l’écriture et la visite à la bibliothèque peuvent contribuer à améliorer la qualité de vie.