Santé des femmes

‘Je ressens ta douleur’ ​​

« Certaines personnes ressentent vraiment votre douleur », rapporte The Daily Telegraph. Il a déclaré qu ‘«une personne sur trois ressent un malaise physique lorsqu’elle voit quelqu’un d’autre à l’agonie».

Cette histoire de nouvelles est basée sur une recherche qui a examiné comment voir des images d’autres personnes dans la douleur peut amener certaines personnes à signaler des sensations de type douleur légère. Il a également mesuré si ces sensations sont associées à un changement d’activité dans les zones du cerveau qui contrôlent notre expérience de la douleur.

Cette étude montre que certaines personnes peuvent éprouver de la douleur par procuration, et que ces expériences s’accompagnent d’une augmentation de l’activité des «régions douloureuses» du cerveau. Bien qu’il s’agisse d’une petite étude préliminaire, elle peut contribuer à la compréhension des processus dans le cerveau qui sous-tendent la sensation de douleur en général.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Jody Osborn et le Dr Stuart Derbyshire à l’Université de Birmingham. Il a été financé par le Fonds de recherche Hilary Green, et publié dans le journal médical à comité de lecture Pain. Cette étude a été rapportée avec précision par le Daily Telegraph.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cet essai contrôlé, les chercheurs ont examiné la science derrière les rapports anecdotiques de «douleur sans blessure, et la capacité apparente d’au moins certaines personnes de partager la composante sensorielle d’une blessure ou d’un contact observé». Spécifiquement, ils voulaient tester si des sujets normaux ressentiraient de la douleur en observant une autre personne dans la douleur.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 108 étudiants en psychologie de premier cycle avec un âge moyen de 23 ans.

Les participants ont vu sept images et trois clips de personnes souffrant de douleur, comme se casser une jambe ou recevoir une injection. Immédiatement après avoir visionné les images ou les films, on leur a demandé s’ils ressentaient une sensation de douleur dans leur propre corps. Il leur a été souligné que tout sentiment de dégoût ou de malaise ne devrait pas être enregistré comme une douleur.

Les participants rapportant qu’ils ressentaient de la douleur ont été invités à classer son intensité en utilisant une échelle visuelle analogique. Cette échelle va de zéro à 10, ce qui signifie qu’il n’y a pas de douleur du tout à la pire douleur imaginable. On leur a aussi demandé de décrire le type de douleur, comme le battement, le tir ou l’écoeurement, et où ils le ressentaient sur leur corps.

Tous les participants ont également été invités à classer leurs réactions de dégoût, de tristesse et de peur aux images, et leurs sentiments empathiques envers la personne dans l’image.

Les chercheurs ont ensuite sélectionné 10 personnes qui avaient ressenti de la douleur en voyant les images, et 10 personnes qui n’en avaient pas ressenti (quatre hommes et six femmes dans chaque groupe). L’activité cérébrale de ces participants a été mesurée en utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) alors qu’ils ont été présentés avec sept nouvelles images de personnes présentant des niveaux similaires de douleur au dépistage initial. Comme précédemment, ils ont classé leurs expériences de la douleur et les émotions que les images ont évoquées dans le scanner IRMf.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 108 participants, 31 ont signalé une sensation de douleur lorsqu’ils ont vu les images. Tous les 31 ont décrit ressentir la douleur dans le même endroit que celui observé dans l’image. La description la plus courante de la douleur était «picotement».

L’image qui a généré la cote de douleur la plus élevée était un athlète avec une jambe cassée, pour laquelle le score de douleur moyen était de 3,7. La note de douleur moyenne la plus basse (0,5) était en réponse à une photo d’un homme qui était tombé de son vélo.

La réponse émotionnelle et empathique des personnes qui ressentaient la douleur était comparée à celles qui n’avaient ressenti aucune douleur. Les chercheurs ont constaté que ceux qui «ressentaient de la douleur» classaient leurs sentiments de dégoût, de peur et de désagrément plus haut sur une échelle de 0 à 10 que ceux qui n’en éprouvaient pas. Le groupe de douleur ressentie a également classé leurs sentiments d’empathie plus haut. Il n’y avait pas de différence entre les deux groupes dans l’intensité de la tristesse rapportée. Il n’y avait pas de corrélation entre l’intensité de la douleur dans le groupe de douleur ressentie et l’intensité de leur réponse émotionnelle.

Les expériences IRMf ont démontré que les deux groupes présentaient une activité accrue dans les zones cérébrales associées aux émotions, mais que le groupe de douleur ressentie présentait également plus d’activité dans la région du cerveau qui traite les sensations du corps (régions cérébrales S1 et S2).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une minorité de sujets normaux «partagent non seulement la composante émotionnelle d’une blessure observée mais aussi la composante sensorielle». Ils disent que les régions du cerveau connues pour être impliquées dans la douleur sont activées, et que « ces régions ne sont pas seulement passives d’enregistrement des blessures ou des menaces sur les tissus, mais génèrent activement une expérience douloureuse ».

Conclusion

Cette étude a révélé que pour certaines personnes, le fait de voir une autre personne souffrir peut induire une légère sensation de douleur. Il a également constaté que ces personnes ont également une réponse émotionnelle et empathique accrue aux expériences physiquement douloureuses des autres. Cette recherche a été bien réalisée. Cependant, il a des limites qui influencent ses interprétations:

Les participants étaient tous des étudiants en psychologie qui peuvent avoir des antécédents socio-économiques et éducatifs différents qui ne sont pas représentatifs de la population dans son ensemble.

La méthode de notification de la douleur et de l’émotion (échelle visuelle analogique) est une mesure subjective. Il peut donner des résultats très variés de différentes personnes, et même de la même personne si elle est utilisée à des moments différents.

L’étude était petite et a examiné un certain nombre de résultats et de corrélations possibles. Comparé à une étude plus vaste examinant moins de résultats, il est plus susceptible d’avoir trouvé des résultats qui ont pu découler du hasard.

Cette étude montre que certaines personnes peuvent éprouver de la douleur par procuration. Bien qu’il s’agisse d’une petite étude préliminaire, il s’agit d’une contribution utile à la compréhension des processus cérébraux qui sous-tendent la sensation de douleur en général.