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Comment les plantes savent-elles quand elles inondent? Des recherches récentes révèlent comment les plantes perçoivent des niveaux accrus d’eau

À quel point les racines d’une plante sont-elles importantes pour sa survie? Ce qui pourrait sembler une question stupide au début vous surprendra vraiment si vous commencez à le regarder de près. Des chercheurs de l’Institut national de la recherche agronomique (INRA) et du Centre national de recherche scientifique (CNRS) ont étudié comment les plantes peuvent détecter et réagir aux inondations du sol. En termes de détection, aucune autre partie ne s’est révélée plus cruciale que les racines de la plante.

C’est un fait connu qu’une plante laisse pousser librement ses racines dans le sol afin de recueillir les nutriments nécessaires à sa croissance et à sa survie. Certaines plantes peuvent avoir seulement des racines peu profondes, mais d’autres peuvent les laisser couler plus profond que ce que vous pourriez vous attendre. C’est la seule chose que la plupart, sinon la totalité, des plantes ont en commun.

L’équipe de recherche conjointe de l’INRA et du CNRS a pu découvrir un mécanisme intégré dans les plantes pour ajuster leur état hydrique et leur croissance en fonction des différentes conditions d’inondation du sol. Cette recherche pourrait mener à une meilleure compréhension de la nature de toutes les racines des plantes ainsi qu’à de meilleurs plans de tolérance aux inondations.

Comment les plantes utilisent les racines

En raison du fait que les racines sont extrêmement communes parmi les plantes, les scientifiques et les experts ont accumulé beaucoup de connaissances et d’informations sur eux. Dans une recherche, il a été constaté que les racines des plantes se développent de la même manière que les neurones dans un cerveau humain.

La principale raison pour laquelle les racines se déplacent et ont tendance à se ramifier sous terre est qu’elles sont utilisées pour rechercher l’eau et les nutriments qui sont ensuite utilisés pour faire pousser les plantes. Cette activité nécessite, bien sûr, l’utilisation d’énergie par la plante et provoque un taux de respiration élevé dans les racines. Ce processus est perturbé lorsque le sol est inondé. La recherche montre que les plantes sont effectivement capables de détecter non seulement l’eau, mais aussi les niveaux de potassium.

Comment la recherche a été effectuée

La recherche a été menée en utilisant différentes lignées d’Arabidopsis thaliana, autrement connu sous le nom de thale cress, une petite plante à fleurs originaire d’Eurasie. En l’examinant, les chercheurs ont pu trouver un gène qui gère la perméabilité de l’eau des racines et réagit aux niveaux d’oxygène et de potassium dans le sol. Le gène, appelé HCR1, est le principal déclencheur de toute une série de réactions dites de «survie» métaboliques qui aident la résilience des plantes. Mais son rôle principal semble être de réduire l’entrée d’eau dans les racines lorsque les niveaux d’oxygène sont faibles mais les niveaux de potassium sont élevés.

Cela signifie que le sol est, en fait, en bonne santé et assez bon pour soutenir une plante car il est riche en potassium, mais manquant d’oxygène. Et cela dit à la plante qu’il y a probablement une inondation à ce moment-là. Dès que les niveaux d’oxygène dans le sol augmentent à nouveau, le gène se réajuste, la plante réhydrate ses feuilles et recommence à croître au même rythme ou plus.

D’un point de vue scientifique, les résultats de cette recherche sont fondamentalement importants pour l’étude globale des plantes dans la nature bronchiolite. Dans le même temps, l’étude est également importante pour ouvrir de nouvelles voies agronomiques et aider les phytogénéticiens à mieux se préparer à l’utilisation de l’eau et à la performance des racines. C’est un fait que dans la nature, les plantes sont effectivement exposées à plus d’une source de stress, c’est donc toujours une bonne base pour toute exploitation agricole ou plans forestiers. La recherche ici aidera certainement à améliorer de nombreuses générations futures de plantes.

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